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疫情期间,企业如何应对合同无法正常履行的法律风险

点击数:1642020-02-14 15:44:49 


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2020年春节,新冠肺炎疫情突如其来,为了阻断疫情传播,国家发布延长春节假期,迟延复工,全民“宅”家中。社会生产和需求骤降,企业停工、停产、停业,给许多企业生产经营带来不同程度的影响。由于疫情在全国范围的迅速蔓延,对合同履行的主给付义务的货物/服务交付产生实质障碍的买卖合同或服务合同影响巨大。本文通过整理相关政府部门及法院发布的企业法律风险防范及建议,针对客户(供应商)在履行买卖合同或服务合同中的法律风险,进一步梳理了几点防范疫情中法律风险的途径及建议,以供企业参考,希望能避免或减少各方损失。


文/李瑶律师

广东丹柱律师事务所专职律师

建议企业自我评估目前的履约能力,及时调整生产经营计划,向客户(供应商)了解其所在地疫情的防控现状,以及疫情对客户(供应商)正常生产经营所产生的影响。

企业应当尽快排查履行合同的困难和事实,调整生产经营计划,尽快评估此次疫情爆发对已签订合同履行的现实影响和潜在影响。如果疫情防控并未构成对合同履行的实质性影响时,仍然应当按约定履行。因此企业需要综合考虑商业利益,及时调整经营策略,灵活采取不同的补救履行方式,尽可能降低己方以及交易相对方的损失,为后续责任分担做好准备。


作为供应商,首先应当立即对照具体商务合同以及自身的生产经营安排,排查服务/产品的提供是否还能按照合同约定履行,同时排查作为买方是否受疫情影响、是否能够按约按时收货、付款。


作为客户,应当立即排查企业需求,将立即、短期需要的服务/产品清点核查。清点核查后,建议企业向供应商核实其生产经营是否受到此次疫情影响、是否影响合同的履行,从而做好从其他渠道购买或者延迟自身生产经营的准备。


为保障疫情持续期间沟通顺畅,及时与客户(供应商)沟通互换企业内部各业务板块的联系人及联系方式,确保各项工作有序进行。除非确有必要,尽量避免双方在疫情持续期间的人员往来或聚集。


及时通知客户(供应商)本企业所在地疫情的防控现状及企业应对此次疫情的生产经营计划,如因疫情影响导致合同无法正常履行,建议区别以下情况具体处理。

受疫情影响导致合同义务不能履行的情况大致分为两类:一、合同部分不能履行或暂时无法履行,可以变更合同。根据《合同法》第七十七条及《最高人民法院关于适用<中华人民共和国合同法>若干问题的解释(二)》第二十六条关于情势变更原则的规定,双方可变更合同。二、合同目的已无法实现,当事人双方可以解除合同。根据《合同法》第九十四条,因不可抗力致使不能实现合同目的,可以解除合同。


若因疫情影响,企业无法按照合同及时提供服务/产品的,暂时无法履行合同,建议企业立即向客户发送《告知函》,将此次疫情情况、此次疫情对企业生产经营的影响及其导致无法按约履行的情况明确告知客户。从维护交易稳定、降低交易成本等角度来看,企业可以优先考虑与合同相对方通过协商的形式解决,将合同延期履行或者变更合同履行形式等补充约定,实现双方利益的最大化。在告知对方遭受不可抗力的同时根据公平原则及诚实信用原则提供合理的解决方案。为降低由此给双方造成的影响,解决方案建议包含以下内容:(1)合同条款变更的建议,包括合同履行期限、地点的合理变更、已付和未付款项的调整等;(2)已造成损失的分担比例及方式,以及相应费用的合理减免;(3)合理的应急或替代方案。若协商不成,可以向法院或仲裁机构请求变更合同。


若因疫情影响,导致合同目的根本无法实现的,建议企业与对方协商解除合同,协商不能的情况下,企业亦可以因不可抗力为由单方解除合同。根据《民法总则》第一百八十条、《合同法》九十四条、第一百一十七条、一百一十八条、一百一十九等的规定,企业可通过主张本次疫情为不可抗力而要求变更、解除合同,但应履行通知义务并遵循减损规则。当事人因不可抗力不能履行合同的,应当及时通知对方,以减轻可能给对方造成的损失。若未及时通知,导致对方未能减轻损失的,则该部分损失不能主张适用不可抗力。因此建议企业应及时向对方发送《解除合同的通知书》,将此次疫情对企业生产经营的影响及其导致合同目的无法实现的情况写明,并提出按合同约定或《合同法》规定解除合同。同时要注意保存通知对方的相关证据材料,如邮单、电子邮件、聊天记录等,证明已尽到及时通知义务。


企业应全面收集和保存不能正常履行合同的相关证据。

企业因疫情影响不能正常履行合同,无论是适用不可抗力还是情势变更,最终都还涉及对企业承担法律责任的判定,若想尽可能减少己方承担的法律责任,还需要进一步证明本次疫情对合同履行的实际影响。企业应当收集和固定合同不能正常履行的证据,例如政府发布的规范性文件、通告、命令(如政府要求企业转产抗击本次疫情物品的命令、各级政府部门发布的各类防控文件等)及客观环境导致无法履行的证据如道路被封的照片、视频等。履行合同的劳务人员因感染新型冠状病毒肺炎的证明材料,或者相关劳务人员被隔离或者医学观察的证明材料。因原材料产地疫情防控导致原材料供应不足的证据材料。企业要注意保留相关的经营数据、市场行情、交通运输限制、上下游市场变化等证据,尽可能争取减轻己方责任承担。另外,某些公证处也发布通知,可就此次疫情出具不可抗力事件公证,有需要的企业可与当地的公证处联系,但需注意的是,公证处所作公证仅能作为不可抗力情形存在的事实证据,最终如何认定疫情对合同履行的影响,仍需法院或仲裁机构要根据个案具体情况加以判断。以上不可抗力的事实证明还需在合理期限内向对方提供。


最后,此次疫情因波及范围广、持续时间长,对国家经济的各方面都产生严重影响,不排除有个别单位或个人以疫情为借口恶意违约。如有付款义务的一方以疫情管控无法外出等为由不支付到期应付款项、交易方以疫情为由大幅延长履行期限等。建议守约方采取以下措施积极应对:(1)充分了解合同相对方所在地疫情发展情况、政府管控措施、人员复工情况等疫情相关信息,以便判断其受到的实质影响及损失情况;(2)保持与对方沟通,尽量搜集、固定证据;(3)疫情结束后积极主张己方权利,就对方违约造成的损失进行索赔。


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